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今年夏天,最让人坐立难安的惊悚小说《白色复仇》


2020-06-17


今年夏天,最让人坐立难安的惊悚小说《白色复仇》

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

五月底,我和同事去纽约参加美国书展,顺便拜访客户,其中最让我引颈盼望的,就是和新客户 Friedrich Agency 的会面。这家公司的创办人茉莉.斐利奇(Molly Friedrich)是业界的传奇人物,曾发掘法兰克.麦考特的《安琪拉的灰烬》,代理普立兹文学奖得主珍.史迈利的《千亩田》(A Thousand Acres),对大众类型小说也同样独具慧眼,近年来最成功的案例就是约翰.佛登的解谜惊悚小说《猜心诗咒》,此书卖出近三十国版权,在欧洲甚至比在美国还要畅销。

我很早就把茉莉视为作家经纪界的偶像人物,但始终和她无缘正式合作。所以当我二月中旬收到斐利奇经纪公司的版权窗口来信,询问合作可能的时候,心情只能用雀跃来形容,当然马上就同意了。

三个月之后,我和同事终于走进了斐利奇经纪公司的办公室(虽然位于一栋有点破败的大楼),坐在他们的会议室里,环顾四周书架上诸多鼎鼎大名的畅销书(虽然很多书也已经斑驳泛黄),那真有种美梦成真的感觉。

茉莉当天正好不在,来和我们开会的除了版权妮可(Nichole),还有另一位经纪人露西.卡森(Lucy Carson)。我们一聊起小说就聊个没完,听露西说书更是一种享受,只让人觉得每一本都精彩无比,恨不得立刻翻开捧读。后来我才知道,露西是茉莉的女儿,大学主修电影,原本想往影视产业发展,正好老妈公司缺个助理,找她来帮忙,结果她一做就爱上了这个行业。

而书单上最让我「心痒难耐」的,就是这本《白色复仇》。

《白色复仇》这个名字有着双关的意味,首先这书会让人想起约翰.格里逊的名作《黑色豪门企业》(The Firm),讲的都是年轻有为的律师「误入歧途」,闯进企业高层黑幕,虽然揭发惊人祕辛,却也差点丧命的故事。差别在于《白色复仇》的野心和格局都大得多,作者杜安.亚历山大.史密斯(Dwayne Alexander Smith)藉由探讨「复仇」的主题,大胆挑战了美国人最敏感的种族和阶级议题。

小说的主角是初出茅庐不久的黑人律师马丁,他和大学犹太同窗葛兰一毕业就共同创办律师事务所,怀抱满腔热血追求社会正义。故事一开始,他正面对生涯最大的案件—-替美国最大轮胎製造商的前员工控诉该公司种族歧视,并且追讨赔偿。对手找来了纽约最厉害的黑人律师戴蒙,要以其人之道还治其人之身。这是一场小虾米与大鲸鱼的战争,但是马丁凭着机敏与胆识,在结辩时出了奇招,赢得诉讼。

这次胜利使马丁一夕成名,就在事务所的庆祝酒会上,戴蒙居然不请自来,而且完全不计前嫌地恭喜马丁赢得官司,还大方地邀马丁夫妇下週到他家共进晚餐!

就这样,马丁逐渐打入了戴蒙的社交圈。那是一个多幺有权势的小圈子!除了在律师界呼风唤雨的戴蒙,还有华尔街金融巨鳄所罗门.艾伦斯(Solomon Aarons)、美国最大广告公司的总裁奎姆.琼斯(Kwame Jones),跨国媒体集团的老闆托拜亚斯.史都华(Tobias Stewart),以及新近窜起的房地产投资客卡佛.路易斯(Carver Lewis)。

他们的身价超过几百亿美金,而且都是黑人。

除了在各自的领域独领风骚,这些人也慷慨回馈给黑人社群,兴办学校、鼓励黑人孩子唸书或运动,受他们赞助而走上正途,后来飞黄腾达的黑人子弟不知凡几。能够与这些人并肩,甚至成为他们的事业伙伴,简直就是马丁梦寐以求的事。

有一天,戴蒙说他们每几个月都固定会去西雅图附近泛舟,既锻鍊身体,也放空心思,更能巩固彼此的友谊。马丁自觉不擅长运动,激流泛舟听起来又十分危险,原本并不想去,但禁不住众人的劝说,同时也觉得非走这幺一遭,不然无法真正融入群体,最后就答应了。

但是马丁的妻子安娜始终觉得不对劲,她上网查询,发现几年前某位知名黑人作家死于泛舟意外,就在戴蒙这群人的活动地点。奇怪的是,报导只说该作家「与朋友出游」,却丝毫不曾提及这些朋友是谁,而她从各种线索推断,明明就是戴蒙那群人。可是当安娜提出质询,戴蒙却说那个作家因为写不出新作,忧郁自杀,他们为了保护其名声,并确保他的妻儿日后还能领保险金,才共同宣称那是意外。

马丁坐上私人喷射机朝目的地出发,但飞到半空中他就察觉不对劲,按理说他们往西飞,太阳应该在左手边,为何却是在右边?他提出质疑,大伙儿笑说是他自己搞错了,继而举杯庆祝他的第一次泛舟之旅,而马丁一杯下肚之后就两眼一黑……

等马丁醒来,他已经抵达目的地,一片广袤而且与世隔绝的森林。戴蒙说他不胜酒力一杯就醉,但他明明酒量没这幺差呀?马丁满腹狐疑地随朋友们搭车前往度假中心,可是等在前头的竟是个佔地几千亩的军事堡垒,外头筑起高墙,黑人保全荷枪实弹,里面固然豪华舒适,然而每个女僕、园丁、服务生都是白人!

这个外号「四十亩地」(Forty Acres)的神祕所在究竟是如同戴蒙一伙人宣称的世外桃源,还是一个恐怖的人间炼狱?马丁身陷险境,没有任何与外界联繫的方式,他要如何绝地求生,找出「四十亩地」的真相?远在纽约,惴惴不安的安娜发现自己怀孕了,却无法第一时间告诉丈夫,而她更不知道,一名外号「杂工」(The Handyman)的杀手,已经虎视眈眈盯上了她……

开完会,我当场拿走一本《白色复仇》的先读样书,迫不及待看了起来。杜安.亚历山大.史密斯是资深的好莱坞编剧,下笔也有如电影运镜,九十几个章节环环相扣,毫不拖泥带水,一读就让人难以释卷,结局更是让人提心吊胆,猜不透真相。

接下来的一週内,我天天带着《白色复仇》出门,在地铁上读,等开会时躲进咖啡厅读,睡前读,饭后也读,就在回台前一天读完。Atria 出版社的发行人在致书店业者的信中开宗明义就说:「如果你想找一本让人坐立难安,挑战禁忌议题,同时又精彩到不行的小说,那就是这本了。」



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