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手工皂「保证纯天然」?这误会可大了


2020-07-10


手工皂「保证纯天然」?这误会可大了

一位读者写信给我:「博士,网路上教人自製手工皂会放起泡剂,请问这个安全吗?」
「起泡剂的名称是『椰子油起泡剂』,所以是椰子天然萃取的吧?」
看来应该是位喜欢做手工皂的朋友,对原料的来源产生疑惑。真相到底如何呢?

在做手工皂、自製清洁剂时,常会用到「起泡剂」,大部分标示都会写「椰子油起泡剂」。但「椰子油起泡剂」绝对不是你想像中直接从椰子萃取出来的、「天然、纯净、非人造」,而是不折不扣的合成物质。

先别急着大叫,事实上手工皂自製清洁剂中,需要加入的人工合成物质,并不只有起泡剂一项而已。

在化工行买得到,用来加入手工皂、洗髮精,或是皂液中的起泡剂,其实就是界面活性剂。可能是因为「界面活性剂」已经被污名化到不行,彷彿一沾到就会从皮肤烂进骨头里,才会改用比较中性的「起泡剂」来称呼吧。

至于椰子油起泡剂(CAPB, Cocamidopropyl betaine,椰油醯胺丙基甜菜硷),则是最常见的一种起泡剂,是由椰油醯胺(Cocamide)与甜菜硷(TMG, Trimethylglycine)结合而成。这也是它名称的由来:Cocamide是从椰子油中来的。

「所以它是纯天然的吧?」

製造椰子油起泡剂的实际製程上,是由二甲基氨基丙胺(Dimethyl Aminopropylamine, DMAPA)、一氯乙酸(Chloroacetic acid),以及月桂酸(Lauric Acid)反应而成,月桂酸或许是天然来源,但椰子油起泡剂绝绝对对是一种人工合成的物质。

「人工合成!有毒!不能用!」

千万别误会了,椰子油起泡剂没有什幺不好,人工合成也没什幺不好,但明明不是天然的东西,硬要说成是「天然来源、一○○%天然椰子油萃取」,就相当相当不好了。

其实加入起泡剂的原因,就是要达到清洁力;换句话说,若不加起泡剂,这些配方的清洁效果会差很多。网路上有很多手做清洁剂的配方,「柠檬蔬果清洁剂」、「柠檬清洁剂」,一直强调用柠檬多天然多好,但是一看配方,主要清洁力来源其实还是椰子油起泡剂。这跟市售的清洁剂配方,根本就没什幺差异,一样都是用人工合成的界面活性剂,难道不是故意误导大众吗?

我想强调的是,法规规定可使用的界面活性剂,基本上都没有太大的危害。界面活性剂之所以会被污名化成这样,主要是因为其中一种「壬基苯酚类界面活性剂」(NPEO,壬基酚聚乙氧基醚醇),在自然界中分解后的残留物壬基苯酚(NP,也称壬基酚),是一种环境荷尔蒙,的确会对生态造成破坏及影响。这种物质在家用清洁剂中已经禁用。除此之外,界面活性剂算是安全的。

不求甚解的「逢界面活性剂必反」,因此用着自以为「天然、纯净、有机、非人造」的「椰子油起泡剂」,但事实上根本就是人工合成的界面活性剂。这样自欺欺人的结果,是你要的吗?

手工皂可说是这十年来新兴的手工艺活动,不只好玩,成品又香又美,还很实用,当作兴趣真是太理想了。不过如果是为了追求「纯天然」、「不含化学物质」而DIY、购买手工皂,那可能要失望了。就算是「手工皂」,也不可能不用到人工合成的化学物质。

不论是手工皂还是工厂做的皂,都要经过「皂化」这种化学反应,才可能把粘腻的油脂原料变成可以清洗髒污的皂。「皂化」要怎幺发生呢?就是把油脂和硷共同加热。虽然古早的从前,阿妈做皂是拿草灰当作硷(里面有天然的「草硷」,也就是碳酸钾 K2CO3),但是以现在的生活状况,恐怕不容易找到那幺多稻草烧成灰。所以实务上都是使用「氢氧化钠」来做肥皂。你能从材料行买到的氢氧化钠,一定是人工合成的。

手工皂或是自製皂液需要添加防腐剂吗?我其实认为不需要──如果做好之后,很快就把成品用完的话。因为在製作手工皂或皂液的过程当中,所有的材料都会经过煮沸,基本上已经杀菌了。做好之后密封保存,或是立刻用掉的话,就算不加防腐剂也不至于有什幺风险;不过如果自製肥皂的时候,皂化不完全,导致成品当中留有没有皂化的油脂,或是没有密封保存,那就有发霉劣化的可能了。

虽然自己做皂不需要加防腐剂,不过市售的液体洗剂通常还是会添加防腐剂:因为厂商不知道你买回去之后开封多久才用?用多久才用完?为了防止极端情况,市售的「液体手工皂」适量添加抗菌剂,是可以理解的。

「增稠剂」就是一个真的没必要的添加物了。常见的增稠剂有三仙胶、乙基纤维素、椰子油增稠剂……但不管是哪一个,都是经过人工合成的。如果追求天然,为何要增稠液体皂呢?

有些手工皂标榜「手工皂中的甘油,是皂化反应自然产生的天然甘油,跟人工合成的甘油不一样,不会让肌肤过敏」。看到这句话,我真的会无言。你知道所谓的「人工甘油」,是怎幺製造出来的吗?正是「皂化反应」后的产物分离出来的。所以世界上所有的甘油,都是「皂化反应自然产生的天然甘油」。

「博士,手工皂既有防腐剂,也有化学物……你这样说的意思,难道自己做的手工皂一点点好处都没有吗?」

千万别误会。坦白说,不论是手工皂或是市售的肥皂,绝大部分的成分都是相同的。不过,自己做手工皂,因为原料是自己挑选、购买,所以对品质的控管是比较好的:橄榄皂就是用真的橄榄油、母奶皂就是用真的母奶,你可以确定原料没有腐败也没有掺水,更不是「挂羊头卖狗肉」的假添加。这才是手工皂的最大意义,而不是那些虚假的、口号式的「纯天然」、「纯植物」、「无人工合成物质」。

不需迷信「天然草本」,因为你的目的是健康

追求更好的品质固然很棒,不过近几年来,「天然」逐渐变成一种流行、一种行销风潮,好像任何东西加了「草本精华」就变天然了、品名前面冠上「有机」就变环保了──但真相往往不是这样。

请认真想想:对你而言,追求天然、有机、草本,背后的目的到底是什幺呢?我想,应该是为了自己和家人健康吧!而事实上,只要合乎法规、标示清楚、价格合理不过低的产品,都可以达到清洁、保养等功效,就算其中有添加部分人工合成物质,也不至于有害身体健康。知道自己买的东西内容和成分是什幺,花点时间去了解它们对健康是否有影响,绝对是划算的投资;一味追求包装上写的「纯天然」「草本精华」,反而是本末倒置的行为呢!



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